Une première aide militaire directe de Washington à Taïwan franchit une étape clé au Congrès

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Le projet de loi prévoit une aide militaire de 4,5 milliards de dollars sur quatre ans à Taïwan et oblige le président américain à prendre des sanctions financières contre Pékin.

Une première aide militaire directe de Washington à Taïwan a franchi ce mercredi 14 septembre une étape clé au Congrès américain, ce vote risquant de provoquer l’ire de Pékin. «Il s’agit de la plus importante refonte de la politique américaine à l’égard de Taïwan» depuis 1979, lorsque Washington a reconnu Pékin tout en acceptant de maintenir la capacité d’autodéfense de l’île, assurent les sénateurs Bob Menendez et Lindsey Graham, à la tête de cette initiative.

Leur projet de loi, adopté par la commission des Affaires étrangères du Sénat, prévoit une aide militaire directe à Taïwan de près de 4,5 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années. Il exige aussi du président américain qu’il impose des sanctions aux principales institutions financières chinoises en réponse à toute «escalade dans les actes hostiles envers Taïwan».

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Rapprochement significatif

Le «Taïwan Policy Act of 2022», tel qu’il est baptisé, prévoit par ailleurs d’accorder à l’île le statut d’«allié majeur hors OTAN». Le cabinet de la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a fait part jeudi de sa «sincère gratitude» envers les États-Unis qui, «une fois de plus, ont démontré leur amitié bipartisane et leur soutien à Taïwan».

Ce vote en commission n’est que la première étape d’un long processus législatif : le texte doit désormais être adopté en séance plénière au Sénat, puis à la Chambre, avant d’être promulgué par Joe Biden. Mais il marque malgré tout un rapprochement significatif entre les États-Unis et Taïwan, à l’heure où les relations entre Pékin et Washington sont à leur plus bas depuis des décennies.

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La Maison-Blanche navigue donc sur ce dossier avec beaucoup de prudence. «Nous continuerons à communiquer directement avec le Congrès sur ce texte», a indiqué, évasive, la porte-parole de la Maison-Blanche Karine Jean-Pierre mercredi. Avant d’assurer que l’administration Biden «continuerait à approfondir son partenariat avec Taïwan avec un soutien diplomatique, économique et militaire fort».

Vente d’armes et visite de Pelosi

Ce vote au Congrès intervient quelques jours seulement après la vente par Washington pour 1,1 milliard de dollars d’armes à Taïwan, et un peu plus d’un mois après une visite à Taïwan de la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, qui avait provoqué la fureur de Pékin. La Chine avait alors lancé les plus importantes manœuvres militaires de son histoire autour de l’île.

Avant la visite à Taïwan de Nancy Pelosi, numéro trois des États-Unis et plus haute responsable américaine à se rendre sur l’île depuis des décennies, l’entourage de Joe Biden avait déjà discrètement fait valoir à la Chine qu’elle ne représentait pas la politique de l’administration, le Congrès étant un pouvoir distinct du gouvernement.

La Chine estime que Taïwan, peuplée d’environ 23 millions d’habitants, est l’une de ses provinces, qu’elle n’a pas encore réussi à réunifier avec le reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise (1949). En sept décennies, l’armée communiste n’a jamais pu conquérir l’île, laquelle est restée sous le contrôle de la République de Chine – le régime qui gouvernait jadis la Chine continentale et ne gouverne plus aujourd’hui que Taïwan.

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