Somalie : au moins treize civils tués dans une attaque de shebab dans un hôtel à Mogadiscio

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Les djihadistes ont pris d’assaut le populaire hôtel Hayat vendredi soir dans un échange de coups de feu et d’explosions avec les forces de sécurité.

Au moins treize civils ont été tués dans une attaque des islamistes radicaux shebab contre un hôtel de Mogadiscio, la capitale somalienne, et les forces de sécurité tentaient de neutraliser les hommes armés barricadés à l’intérieur depuis la veille, a indiqué samedi un responsable sécuritaire. «Les forces de sécurité ont continué à neutraliser les terroristes qui ont été cernés dans une chambre dans le bâtiment de l’hôtel, la plupart des gens ont été secourus mais au moins huit civils sont à ce stade confirmés morts», a déclaré ce responsable, Mohamed Abdikadir.

Les djihadistes ont pris d’assaut le populaire hôtel Hayat vendredi soir dans un échange de coups de feu et d’explosions avec les forces de sécurité. «Les forces de sécurité ont sauvé des dizaines de civils, y compris des enfants, qui étaient piégés dans le bâtiment», a ajouté M. Abdikadir.

Les assaillants étaient toujours retranchés dans l’hôtel tôt samedi, des coups de feu sporadiques et de fortes explosions ont été entendus dans la zone.

L’explosion causée par un kamikaze

Le porte-parole de la police somalienne Abdifatah Adan Hassan a indiqué à la presse que l’explosion avait été causée par un kamikaze.

Des témoins ont précisé qu’une seconde explosion a eu lieu quelques minutes après la première, faisant des victimes parmi les sauveteurs, les membres des forces de sécurité et les civils qui se sont précipités vers l’hôtel après la première explosion.

Groupe islamiste lié à Al-Qaïda, les shebab, qui sont depuis 15 ans engagés dans une insurrection contre le gouvernement fédéral somalien, ont revendiqué la responsabilité de l’attaque. «Un groupe d’assaillants shebab est entré de force dans l’hôtel Hayat à Mogadiscio, les combattants procèdent à des tirs au hasard à l’intérieur de l’hôtel», a confirmé le groupe dans un bref communiqué sur un site internet pro-shebab.

Le porte-parole des shebab, Abdiaziz Abu-Musab, a déclaré samedi sur leur station, Radio Andalus, que le groupe contrôlait toujours le bâtiment et qu’il avait «infligé de lourdes pertes» aux forces de sécurité. Il s’agit de la plus importante attaque à Mogadiscio depuis l’élection du nouveau président somalien, Hassan Sheikh Mohamud, en mai.

Une pluie d’obus s’est par ailleurs abattue samedi dans un autre quartier de la capitale, Hamar Jajab, situé en bord de mer, faisant 20 blessés dont des enfants, a déclaré à l’AFP le commissaire de district Mucawiye Muddey. «Parmi les personnes grièvement blessées figurent une jeune mariée et son époux, ainsi qu’une famille» entière, les deux parents et leurs trois enfants, a-t-il précisé. L’attaque n’a pas été revendiquée dans l’immédiat.

Renforcement de la présence américaine

Les shebab ont été chassés des principales villes du pays, dont Mogadiscio en 2011, mais ils restent implantés dans de vastes zones rurales. Ces derniers mois, ils ont intensifié leurs attaques.

Mercredi, l’armée américaine avait annoncé avoir tué dans une frappe aérienne 13 miliciens shebab qui s’attaquaient à des soldats des forces régulières somaliennes dans une zone reculée de ce pays de la Corne de l’Afrique.

La frappe a été menée dimanche près de Teedaan, à environ 300 km au nord de la capitale Mogadiscio, selon un communiqué du commandement militaire américain en Afrique (Africom).

Les États-Unis ont effectué plusieurs frappes aériennes sur des militants ces dernières semaines.

En mai, le président américain Joe Biden a décidé de rétablir une présence militaire en Somalie pour y combattre les shebab, approuvant une demande du Pentagone qui jugeait trop risqué et peu efficace le système de rotations décidé par Donald Trump à la fin de son mandat.

Ces dernières semaines, les shebab ont aussi mené des attaques sur la frontière entre la Somalie et l’Éthiopie, suscitant des inquiétudes quant à la stabilité dans cette région frontalière.

Le nouveau président somalien Hassan Cheikh Mohamoud a déclaré le mois dernier qu’une approche militaire est insuffisante pour mettre un terme à l’insurrection violente des shebab, soulignant que son gouvernement ne négocierait avec le groupe djihadiste que lorsque le moment sera jugé opportun.

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Début août, le premier ministre Hamza Abdi Barre a annoncé la nomination d’un ancien dirigeant des islamistes radicaux shebab devenu homme politique, comme ministre des Affaires religieuses dans le gouvernement somalien.

Muktar Robow, alias Abou Mansour, avait publiquement fait défection en août 2017 du mouvement qu’il avait contribué à fonder.

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